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January 29, 2021

Was Ich in 12 Monaten Bei TripActions Gelernt Habe

Ich glaube nicht an Zufälle. Ich glaube, dass man sein eigenes Bewusstsein für die Dinge um einen herum schafft, indem man ständig nachfragt und neugierig ist.

Aus diesem Grund bin ich vor einem Jahr als SVP of Customer Success zu TripActions gekommen, nach einer fast 13-jährigen Karriere bei Salesforce.

Das war keine leichte Entscheidung. Ich hatte das Glück, Teil des rasanten Wachstums von Salesforce zu sein, das mich 10 Jahre lang von Großbritannien nach Asien und dann weiter nach San Francisco führte. Ich habe wunderbare Erinnerungen an all das, was wir erreicht haben. Aber ich habe gesehen, wie TripActions die Geschäftsreise- und Ausgabenmanagement-Branche neu definiert hat, eine Branche mit einigen bekannten, großen, alten Anbietern, die sich seit Jahrzehnten kaum verändert hat. Und nach einem Jahr hier habe ich nicht nur einige verblüffende Gemeinsamkeiten mit Salesforce entdeckt, sondern kann auch ganz klar sagen, dass mein Wechsel eine gute Entscheidung war.

Die Hintergrundgeschichte

Bevor ich 2007 zu Salesforce kam, arbeitete ich für mehrere Beratungsunternehmen und konnte dabei feststellen, wie komplex und kostspielig die Installation und Wartung von Unternehmenssoftware ist. Aber ich habe auch gesehen, dass die meisten Kunden das Gleiche wollten: Prozessdigitalisierung, Kostenkontrolle, zuverlässige Sicherheit und schnelle Implementierungszeiten. Marc Benioff erkannte natürlich die Gelegenheit und schuf die Kategorie des Cloud Computing, die keine Software mit Abonnementpreisen erfordert; sie trug dazu bei, CRM und schließlich viele andere Geschäftsprozesse in die Cloud zu verlagern.

Wir waren bei Salesforce auf einer Mission, und nach und nach verstanden die Kunden den Wert, wechselten zu Salesforce und blickten nie zurück. Es war jedoch nicht immer einfach, und man sollte bedenken, dass Salesforce im Jahr 2007 noch relativ klein war (obwohl es ein börsennotiertes Unternehmen war), mit 1.800 Mitarbeitern und einem Jahresumsatz von etwa 500 Millionen Dollar. Es war wie bei David gegen Goliath, im Kampf gegen Oracle und SAP.

Dann kam 2008 und brachte die Finanzkrise. Unsere Interessenten und Kunden standen unter dem Druck, die Kosten zu senken, die IT-Ausgaben berechenbarer zu machen und flexibel zu sein. Das war der Durchbruch für Salesforce, und die Leute, die Cloud Computing in Frage gestellt hatten, erkannten plötzlich die Vorteile des neuen Modells.

Wie passt nun TripActions in dieses Bild? Als ich weltweit für die Customer Success Group bei Salesforce tätig war, war die Verwaltung des Reise- und Spesenbudgets eines meiner größten Probleme. Sie machten einen großen Teil der Gewinn- und Verlustrechnung aus. Jedoch war es schwierig, die Ausgaben mit herkömmlichen Tools genau zu verwalten oder vorherzusagen. Alles wurde von Hand bearbeitet. Als wir nach Lösungen suchten, wurde mir schnell klar, dass dies ein Problem in der gesamten Branche war - und die Leute schienen es einfach zu akzeptieren.

Ebenso verwenden die meisten Reisemanagementunternehmen mehrere Produkte von verschiedenen Anbietern, um eine Dienstleistung zu erbringen (z. B. verschiedene Buchungstools und unterschiedliche Spesensoftware), und wenn man das mit veralteter Technologie kombiniert, war dies eindeutig eine Branche, die reif für Veränderungen war.

Der Anfang bei TripActions

Ich wollte Salesforce eigentlich nicht verlassen, aber ich war von der Vision und der Leidenschaft der TripActions-Gründer Ariel Cohen und Ilan Twig, das Management von Geschäftsreisen und Ausgaben zu vereinfachen, begeistert. Obwohl TripActions kleiner war als Salesforce im Jahr 2007, hatte das Unternehmen eine ähnliche Dynamik und einen ähnlichen Ansatz. TripActions revolutionierte die Branche, indem es eine einzige End-to-End-Technologieplattform anbot, die den Kunden vorhersehbare Kosten, ein neues Maß an Sorgfaltspflicht und ein Echtzeit-Spesenmanagement bot - alles in einem Produkt, das auf den Kunden und den Reisenden ausgerichtet war.

Für mich war dies eine Lösung für ein Problem, das ich nur zu gut kannte - und zwar auf ähnliche Weise, wie es Salesforce 1999 mit CRM-Software tat.

Ich fing im Januar 2020 bei TripActions an. Das Wachstum war unglaublich, und obwohl jedes schnell wachsende Unternehmen mit Herausforderungen zu kämpfen hat, schien es, als würde uns nichts aufhalten. Unsere Kunden und Investoren waren begeistert von dem, was wir taten, und unsere Mitarbeiter veränderten eine ganze Branche.

Die Störung unterbrechen

Ich habe zum ersten Mal im Januar von einem Virus in China gehört. Da ich in Asien gelebt habe, war dies nicht meine erste Erfahrung mit Coronaviren und den Auswirkungen, die sie auf Menschen und Volkswirtschaften haben können. Sowohl SARS als auch MERS hatten in Asien tödliche Verläufe und so zu massiven Störungen geführt, konnten aber jeweils schnell unter Kontrolle gebracht werden. Ich nahm an, dass COVID-19, wie es jetzt genannt wird, ähnlich sein würde. Wie falsch ich doch lag.

Am 13. März 2020 begann ich, wie die meisten Menschen, von zu Hause aus zu arbeiten. Ich werde nicht versuchen, die Finanzkrise von 2008 mit den verheerenden Auswirkungen von COVID-19 zu vergleichen, aber was sich ähnelt, ist der massive Schock, den sie für die Lebensgrundlage der Menschen und Unternehmen auf der ganzen Welt bedeutete. COVID-19 hat keinen Teil der Gesellschaft verschont, aber es hatte unverhältnismäßig negative Auswirkungen auf die Menschen im Reise- und Dienstleistungssektor.

Was ich jedoch aus dem Jahr 2008 gelernt habe, ist, dass diese globalen disruptiven Ereignisse oft ein Katalysator für Veränderungen sind und einige Unternehmen und Technologien gestärkt aus ihnen hervorgehen. Im Jahr 2008 konnte Salesforce seinen Marktanteil dank einer vorhersehbaren Kostenstruktur, hoher Sicherheit und schneller Implementierung ausbauen. Und 2020/21 wird TripActions das Gleiche tun, und zwar aus folgenden sechs Gründen:

  • Es geht um den User. Beide Unternehmen sind kundenorientiert; das ist sogar in den Werten beider Unternehmen verankert. Und ich kann aus eigener Erfahrung sagen, dass beide bei allem, was sie tun, den Kunden an die erste Stelle setzen. Das führt zum Erfolg: Beide Unternehmen legen mehr Wert auf die Ergebnisse für ihre Kunden und setzen mehr auf Innovationen in Produkte und Dienstleistungen, um dies zu erreichen.

  • Kontinuierliche Innovation. Wie Salesforce bietet auch TripActions eine Multi-Tenant-Architektur, die es uns ermöglicht hat, unglaublich schnell Innovationen zum Nutzen aller unserer Kunden vorzunehmen. In den letzten 12 Monaten haben wir unseren Kunden Hunderte von neuen Funktionen zur Verfügung gestellt, von der Kontrolle von Richtlinien auf Stadtebene bis hin zu Trip Proposals. Unabhängig davon, wie groß oder klein ein Unternehmen ist, jeder profitiert von dieser Innovation - und das alles ist im monatlichen Abonnement enthalten.

  • Einfache Preisgestaltung ohne versteckte Gebühren. Salesforce hat das Modell der einfachen, transparenten Preisgestaltung für Unternehmenssoftware geprägt. In ähnlicher Form bietet TripActions klare Plattform- und Verbrauchspreise ohne versteckte Kosten. Und da die Unternehmen in die Knie gezwungen wurden, wird die Kostenkontrolle wichtiger denn je sein.

  • Einfache Implementierung. Normalerweise sagten wir, dass Salesforce 5x schneller zu implementieren ist. Auch TripActions lässt sich schnell implementieren, da es sich um eine einzige, einheitliche Plattform handelt. Richtlinien und Ausgabenkontrolle, zum Beispiel: Zur Anpassung einfach auswählen und anklicken. Eine einfache Implementierung wird von entscheidender Bedeutung sein, da Unternehmen sich ihrer herkömmlichen Systeme entledigen und ihre Reise- und Spesenprogramme digital umgestalten möchten.

  • Echtzeit-Reporting. TripActions ermöglicht es den Finanzteams, die R&S-Kosten in Echtzeit zu sehen, sowie alle anderen Ausgaben, wie z.B. Vor-Ort-Zahlungen oder einfache Anschaffungen. Und die Möglichkeit der Echtzeitkontrolle ermöglicht es den Finanz- und Reiseteams, schnell und präzise Entscheidungen zu treffen.

  • Sicherheit Sicherheit war für den Erfolg von Salesforce ebenso entscheidend wie für TripActions. Aber für uns geht es nicht nur um die Sicherheit der Plattform, sondern auch um die Sicherheit der Mitarbeiter. Im März hatten viele Unternehmen, die herkömmliche Reisemanagement-Tools verwendeten, Probleme damit, zu wissen, wo sich ihre Reisenden aufhielten, wo sie zuvor waren und wohin sie als nächstes wollten. Mit TripActions können unsere Kunden diese Informationen in Echtzeit abrufen, so dass richtlinienkonforme Entscheidungen viel schneller getroffen werden können. Und das ist auf dem Weg aus der Pandemie von entscheidender Bedeutung.

Wir wissen, dass die Menschen irgendwann wieder auf Geschäftsreisen gehen werden. Aufgrund der täglichen Videokonferenzen haben wir festgestellt, dass wir es hassen, ständig vor Bildschirmen zu sitzen. Wir wissen, dass die besten zwischenmenschlichen Kontakte und Beziehungen von Angesicht zu Angesicht entstehen. Wir wissen auch, dass Unternehmen die Kontrolle über ihre Reise- und Spesenprogramme dringender denn je benötigen.

Und was ich in den letzten 12 Monaten gelernt habe, ist, dass TripActions bei weitem die beste Lösung für unsere Kunden ist, um genau das zu tun.

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